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小米未来靠小爱?

作者:《支点》记者 袁阳平 实习生 龚小芹点击次数:594   发布日期:2019-01-04

核心提示:硬件产品能力、大数据获取能力和生态链的广深布局是小米在AI上的优势。

 

小米小爱音箱

 

“我在武汉大学读的本科。每次回武汉,都有一种回家的感觉。不久的未来,这里将成为人工智能的高地。”

“我们的创始人雷军先生说,把朋友搞得多多的,把敌人搞得少少的。就是这种理念,让我们在人工智能领域,拥有了众多合作伙伴。”

“八年前,进入移动互联网,猪都能起飞;如今,进入AI(‘人工智能’的英文缩写)领域,大象也能飞起来。”

一个月前, 在2018中国光谷人工智能国际论坛上,小米科技人工智能与云平台副总裁崔宝秋分享了小米的AI战略,赢得了阵阵掌声。

崔宝秋和雷军是大学同学,均于1987年考入武汉大学计算机系。

在去年世界互联网大会上,雷军说,未来10年,小米最核心的战略就是 AI+IoT(即人工智能+物联网)。小米把AI+IoT简写为AIoT。

崔宝秋介绍,AIoT是小米未来的增长极,万物智慧互联带来的想象空间是无限的。

AIoT到底只是一个概念,还是将成为新的蓝海呢?

 

取胜靠三大关键

 

不少人对AIoT感到陌生,但是如果你听说过小米生态链,就不难理解,它其实是对小米生态链的一次战略升级。

早在2016年,小米对外发声,战略重心转向AIoT领域。

2017年,小米召开技术者交流大会,雷军称:“小米是全球最大的智能硬件IoT平台。”

2018年11月28日,小米在北京召开2018小米AIoT开发者大会。雷军表示,小米IoT平台已支持设备近2000款,智能设备连接数超1.32亿台,AI智能助理小爱同学累计激活设备约1亿台,累计唤醒次数超80亿,月活跃用户数超3400万。

人工智能已是一片“红海”,小米的优势究竟在哪里?

“小米的优势主要表现在三大方面:硬件产品能力、大数据获取能力和生态链的广深布局。”崔宝秋说。

崔宝秋进一步阐述,在硬件产品能力方面,小米的AI技术可以落地许多硬件产品,从设计、制造、推广到销售,包括智能手机、智能音箱在内的很多小米智能设备已成为百万、千万级甚至上亿级的爆品。

“大数据获取能力是做AI的一个核心竞争力。”崔宝秋说,小米的各种智能设备给小米带来了各种各样的数据,这些数据具有全生态、多样性的特性,为AI带来持续提升能力的源泉。

对于生态链的广深布局,它就是外界熟知的小米生态链。“每家生态链企业就像是一棵竹子,每个产品可以看作一棵小竹笋。经过野蛮生长、快速延伸,这种围绕智能家居、智能设备、物联网的大面积、多样性的产品布局,让小米在智能场景的创新等方面具有了一定优势。”崔宝秋又一次提及“竹林理论”,以便形象地概括小米生态链的布局。

小米提供给支点财经记者的数据显示,小米参与投资和孵化的生态链企业达到了220家,其中100多家专注于智能硬件和生活消费品,跑在相关行业前端的几家公司已经相继独立上市。

“大量的产品及应用场景,让各种AI能力有了用武之地。”崔宝秋说,小米已形成智能硬件生态链,既有网上的小米商城,也有线下的小米之家。围绕核心场景搭建AI技术和产品,赋能小米核心业务。

 

重点在落地

 

不久前,小米与宜家联手,宜家全系智能照明产品都将接入小米IoT平台。这意味着,用户可以使用小爱同学、米家APP等,来控制宜家智能照明产品,还可实现宜家智能照明产品与小米智能设备如传感器、家用电器之间的场景联动。

为何小米选择与宜家“牵手”呢?崔宝秋坦言,AI需要落地。把AI的基础能力转化为生产力,这是我们人工智能与云平台部门必须优先考虑的重要事项。我们相信,还有更多的企业将与小米联手。

在武汉的这场论坛上,崔宝秋还向与会嘉宾推介了“小爱同学”这款智能音箱。

“一个家庭一般有17个开关,每年有近2.5万次的开灯关灯。如此频繁的操作,有没有痛点?很多人可能有这样的吐槽:世界上最远的距离,可能是床与开关的距离,尤其是在冬天。”崔宝秋说,“这些痛点谁来解决?小爱同学能做到。只需要动动嘴巴,打开手机APP即可操作。”

在崔宝秋看来,小米在AI上投入再多都不为过。人工智能将为小米的智能硬件和互联网服务全面赋能,帮助小米在未来发展中取得强大的竞争力和新的增长点。

不过,从目前小米发布的智能产品看,小米AI涉及的两大重点产品仍是智能手机和“小爱同学”。同时,也有业界人士表示担忧,小米的AI战略如何保护好用户的安全与隐私呢?

崔宝秋坦言,他在公司扮演着两类角色,一个是大数据、数据驱动的推动者,另一个就是用户隐私保护的驱动者,这两个角色有时会发生冲突,需要追求一个合理的平衡点。

“小米把信息安全和隐私保护作为最高优先级来对待。从设计产品的一开始就需要考虑如何保护用户的隐私,做任何产品以保护用户隐私为前提,把隐私放在第一位,让用户放心。”崔宝秋说。

 

AI核心在武汉

 

公开资料显示,小米武汉总部的核心业务之一就是人工智能与云平台,包括AI、云计算和大数据。

“武汉总部是小米AI的重要研发部门。”崔宝秋说,目前团队已有超过100余人,即将扩大到三四百人,在座的年轻人,可以考虑加入小米。

去年11月25日,雷军在小米集团(武汉)总部开工仪式上表示,小米武汉总部以万人规模来规划,助力武汉成为人工智能时代的技术高地。

更早的4月,小米与武汉大学联合成立了人工智能联合实验室。

崔宝秋感慨地说:“在世界转了一圈,我又回到最初的出发地。不同的是,现在的武汉不是过去的武汉。小米与武汉大学将共同推动武汉的人工智能技术进入全国前三。”

业界人士评价说,这次合作将解决因行业快速发展导致人才供应不足的问题。目前全球AI领域的人才缺口达到百万人次,人才是行业和企业创新发展的关键。面对稀缺的人才资源,科技巨头之间打起人才争夺战。

目前,Facebook已与纽约大学、清华大学、上海交通大学等高校合作,共同设立人工智能实验室。以BAT等为代表的企业,纷纷与国内科研高校设立人工智能实验室。

 

解救小米智能手机?

 

小米为何如此重视AI战略?可以从小米的年报与手机出货量看出一些端倪。

根据小米最新财报,小米IoT及生活消费品业务在2018年第三季度保持高增长,贡献收入108亿元,同比增长89.8%。该业务2018年前三季度总收入达289亿元,已超去年全年。

支点财经记者查询到,在一份2018年第三季度中国市场手机出货量榜单中,华为的出货量为2520万部,居榜首;vivo的出货量为2230万部,居第二;OPPO的出货量为2100万部,居第三;小米的出货量为1400万部,居第四。

业内人士指出,小米手机在国内市场面临巨大挑战。去年同期,小米手机的出货量为1570万部,同比下滑超过10%。对小米来说,必须寻找手机之外的新增长点。

但是,目前小米需要有足够大的出货量,去占据智能家居的入口。以“小爱同学”这款小米音箱为例,用户就可以通过语音控制净化器、电灯、电视、电饭煲等家用电器。

与此同时,越来越多的巨头角逐“人工智能+物联网”领域。例如三星希望将自己的一款人工智能助手应用到三星的智能家电中。

在可预见的未来,AIoT领域的竞争只会越来越激烈。

崔宝秋直言,AI的竞争最终将是开放生态的竞争,小米的AIoT容得下几乎全球所有的朋友。(支点杂志2019年1月刊)