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云端的较量

作者:《支点》记者 蒋李点击次数:1914   发布日期:2018-07-05

核心提示:坚持自主研发不仅出于民族情感,更是商业和技术上的选择。

 

阿里云总裁胡晓明

 

如今,“云”已成为巨头们不可忽视的一块领地。阿里、腾讯、华为们纷纷依托大数据和云计算,在智慧城市、工业、金融等领域发挥影响。

5月23日,阿里云在武汉举办2018云栖大会·武汉峰会,作为行业中针锋相对的劲敌,腾讯云同一天也在广州启幕“云+未来峰会”。

值得注意的是,一个月之前的2018云栖大会·南京峰会,阿里云副总裁李津出席,而本次武汉峰会则是总裁胡晓明出席,这也体现了武汉的特别之处。

 

每秒5字

 

“5个巧克力、两个香草拿铁,巧克力加奶油。”

“两个中杯焦糖拿铁,一个热的一个冷的。”

“算了巧克力不要了。”

“再要6个小杯少冰摩卡,3杯加焦糖3杯加香草。”

“再加一个大的冷拿铁,去冰半糖加脱脂奶,打包。”

阿里巴巴语音交互首席科学家鄢志杰以最快每秒5字的语速,向一台机器进行点单,机器做出了响应。

这是发生在2018云栖大会·武汉峰会上的一幕。同样一单,人类咖啡师用2分37秒完成订单,而机器仅用时49秒。而且,点单环节包含了修改、删除、加单等对话,交流过程中顾客不需要说“hi,点单机”等唤醒词,更符合自然对话状态。“这代表机器对人类口语的理解能力到达了一个新高度。”鄢志杰表示。

阿里云的这项方案除了能用于收银,还能在地铁卖票。目前,上海地铁已部署这一技术——乘客说出目的地,售票机便能选择合适的站点和路线。这给初到上海的乘客提供了便捷,数据显示,普通买票每单耗时往往超过30秒,而语音购票只需10秒左右。

鄢志杰介绍,这套方案目前已经落地的场景还有车内语音助手、电话智能客服、可免遥控器操作的远场语音电视、可精准区分多人对话的智能麦克风等,“未来我们希望实现公众空间里的万物皆能对话”。

除各类解决方案外,阿里云更早前还提出了ET工业大脑概念,目的是让机器感知、传递和自我诊断问题,去收集分析数据、优化产能。

如今,除ET工业大脑外,阿里云还有4个垂直大脑:ET城市大脑、ET环境大脑、ET航空大脑、ET医疗大脑。目前,ET工业大脑已经帮助工业制造企业创造利润数十亿元,ET城市大脑在杭州、澳门、吉隆坡等城市落地,承担着交通优化、平安城市等职责。

 

自主可控

 

据《支点》记者了解,马云决定创立阿里云时曾饱受质疑。之所以坚持至今,是因为云计算服务背后的巨大价值。

阿里巴巴集团副总裁、阿里云副总裁刘松曾告诉记者,云计算真正的价值在于近乎无限的伸缩能力,即“计算”代替“计算机”,“服务”代替“服务器”。“因此,客户几乎无需去关注和购买大量硬件,只要将精力集中在发挥自己的业务特长和创新上。”刘松说。

而在发展上,中国云计算行业有两种路径,一是阿里云这类从底层开始的自主研发操作系统,一种是基于OpenStack等第三方开源软件搭建系统。

坚持自主研发不仅出于民族情感,更是商业和技术上的选择。

相比自研一套底层体系,选择OpenStack是个“讨巧”的做法。但随着产品线不断扩张,不少国内企业发现OpenStack越来越滞后。原因在于,OpenStack里的技术、调度、存储、计算需要企业花大力气去改造,这样便会产生“分支路线”。然而,当OpenStack走到下一版本后,这些分支改造同新版本便没有任何关系。

有业内人士如此比喻:“感觉坐上了一台拼凑起来的汽车,随时有散架的风险,更重要的是,这车说我要换个新座位,你还不得不接受。”对此,阿里云专有云事业部总经理马劲表示,OpenStack技术初衷是集成,并未被大规模实践,“就如PC有短暂的DIY时代一般”。

以此逻辑判断,之前没有相应自主研发积累的云计算厂商会越来越难,自主可控的云才能走得更远。

现实情况也是如此,阿里巴巴财报显示,2018年1月到3月,阿里云营收43.85亿元,比去年同期增长103%,已连续12季度保持营收规模翻番。调查机构Gartner的数据显示,阿里云全球市场份额排名第三,仅次于亚马逊AWS和微软Azure,被合称为全球云计算“3A”。值得注意的是,“3A”都是自主研发操作系统的公司。

 

腾讯云总裁邱跃鹏

 

助力湖北

 

阿里云和武汉的故事开始得很早。

2016年,东湖绿道引入阿里云人工智能担任“首席导游”,为游客提供智能的定制化服务。同年,光谷的阿里云创新中心运营满周年,该中心一年里孵化出32个早期项目,其中有8个完成了种子轮融资。

“湖北是中部大省,是国家中部崛起的战略支点。我们希望为湖北提供全方位的数字化转型服务,推动整个长江经济带的产业发展。”胡晓明说。

30年前,武汉光谷拉出了中国第一根光纤。经过30年的不懈努力,光谷已成为全球最大的光纤光缆研制基地,产业规模达2000亿元。如今,阿里云正计划在光谷建设光电子云平台,通过ET工业大脑挖掘光电子产业发展的更多潜力,例如提高良品率、预测预警故障、打通产供销链路,提高生产协同能力、降本增效。

在汽车领域,阿里云2017年与总部位于武汉的神龙汽车达成战略合作,计划推出搭载AliOS的智联网汽车,首款车型落地东风雪铁龙。胡晓明表示,作为智联网汽车的核心操作系统,AliOS正在AR导航、无感支付、家车场景互联、车路协同、辅助驾驶等多模态交互功能上进行相关研发。搭载AliOS的智联网车型已突破60万辆,车主日均活跃度高达99%。

“未来所有的汽车都是智联网汽车,AliOS期待和更多湖北的汽车厂商合作,推动汽车产业升级。”胡晓明说。

湖北的人才资源在全国名列前茅,全省有高等院校近100所,仅武汉本市就拥有在校大学生超130万人。下一步,阿里云计划与武汉本地高校共建大数据及人工智能学院,3年内联合培养云计算、大数据、人工智能专业人才数千人,并计划在湖北建设第二个创新中心,持续服务本地创新创业者。

 

此云彼云

 

在2010年的深圳IT峰会上,李彦宏认为云计算是“旧瓶装新酒”,马化腾表示云计算对现实社会来说“为时过早”,只有马云表达了对云计算的信心。不过,如今这3家公司都已涉足这一领域。

而5月22日,阿里云和腾讯云同一天在武汉、广州举办峰会,无论是巧合还是有意为之,在外人看来都有些“火花四溅”的意思。

“我们过去提出AI in All,意思是让人工智能无处不在,All既是指各行各业,也包括从云到端的各个系统,以及在云端用AI处理大数据。”马化腾在5月22日上午的2018腾讯“云+未来”峰会上如是说。

本次峰会,腾讯还首次提出超级大脑,马化腾解释初衷是希望助力企业和政府建立自己的超级大脑,并为城市、工业、零售、金融、医疗等行业提供智慧解决方案。简而言之,这是一个让人工智能无处不在的智能操作系统。

这一概念,无疑与阿里云的“ET工业大脑”概念有相似之处。在开放合作方面,马化腾表示此前腾讯一直使用的词汇是“赋能”,但“赋能”听起来太强势,不能表达合作的心态。所以腾讯用了“智能助手”一词,意为帮合作伙伴完成智能化转型。

腾讯云总裁邱跃鹏在“云+未来”峰会上则直接上了重磅消息——腾讯云核心产品全线降价,最高降幅达到50%。

与腾讯相比,阿里云在武汉峰会上的阐述也有相似之处。除自主研发外,还强调了阿里云另外两条生命线:共生共存,数据安全。

“阿里云坚持自主研发,但不等于不开放:阿里云飞天兼容各种主流的开源技术标准,包括Hadoop、Docker、K8S、Spark等;阿里巴巴贡献了中国最多的开源服务;合作伙伴在阿里云的云市场上提供了超过一万种应用和服务;我们提供丰富的接口,供所有开发者平等使用,并保证兼容性。”胡晓明说。

在数据安全方面,早在2015年7月阿里云便发起《数据保护倡议》,将“不碰客户数据”写入正式文本。

总体而言,从会议风格上来看,阿里云和腾讯云画风还是有挺大差异。或许这种风格上的差异,在双方业务中也同样会有所反映。但对用户而言,百花齐放一定是件好事。因为一个行业内的竞争,往往会带来更好的用户体验。(支点杂志2018年7月刊)