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科大讯飞:“AI+汽车”落地

作者:《支点》记者 李晓菲 袁阳平点击次数:115   发布日期:2018-01-05

核心提示:人工智能迎来了第三波高峰,此轮高峰的关键是人工智能在各行业领域的大面积应用。

 

科大讯飞执行总裁吴晓如。

 

“Robot, can you play my favorite music – Dance of Golden Snakes?”

“ 你是说金蛇狂舞吗?”

这是发生在2017广州《财富》全球论坛晚宴上的一幕。在现场,小女孩用一口流利的英语和机器人交流,机器人“听懂”后立即用中文回应。

这款机器人是由科大讯飞自主研发的“晓曼”。它集成了全球领先的AIUI技术,支持语音、触屏、动作等多模态交互模式,提供了更贴近用户的优质交互体验。

“让机器人像人一样能听会说,能理解,会思考,是科大讯飞的梦想。”不久前,科大讯飞轮值总裁吴晓如到武汉参加“2017中国光谷国际光电子信息产业高峰论坛”,并接受了《支点》记者专访。他透露,下一步,科大讯飞将发力湖北汽车市场,同时还将在教育、医疗等领域同湖北展开合作。

 

“让机器人先考上一本”

 

在吴晓如看来,人工智能迎来了第三波高峰,此轮高峰的关键是人工智能在各行业领域的大面积应用,例如科大讯飞看好的教育信息化行业。

在人工智能背景下,师生如何更好地教与学?举个例子,目前我国教育普遍存在的问题是,一个班有大约50个学生,老师难以做到对每个学生的情况了然于胸,也就无法有针对性地对学生进行具体指导。怎么能让老师照顾到更多学生,了解他们每个人的发展?与此同时,校长们也希望精确了解每位老师的教学活动,但同样难以实现。

吴晓如说,科大讯飞正在帮助学校解决这个问题。“教师+人工智能”的配合,可以让老师们找到每位学生知识结构中的不足之处,有针对地弥补和巩固,提升学生的学习效率和效果。“人工智能可以搜集每个学生的数据,根据数据分析为每人建立一个学习模型,也就是个性化的学习方案,这样,老师就可以知道学生的薄弱点在哪里,可以对其进行针对性的训练和指导。”吴晓如形容说,人工智能技术之于教育,相当于让一位老师同时用50双眼睛、50对耳朵去关注50个学生。

吴晓如表示,科大讯飞的计划是“先让机器人考上一本”,再去教育学生,以解决教育资源的稀缺。同时他认为,下一步的重点是信息化和教育技术的深度融合。“我们要让老师愿意去用,在用的过程中产生数据,才能让数据指导老师因材施教。”

教育已上升为科大讯飞的重要战略,是该公司最重要的赛道之一。去年底,科大讯飞将旗下业务拆分成教育、智慧城市和消费者3个事业部,公司三分之一员工都在做教育。

根据2017年半年财报,科大讯飞投入教育方向的费用同比增长21.27%,教育板块营收同比增长57.71%,毛利同比增长105.56%。

 

无屏化交互切入车联网

 

不仅仅是教育行业领域的运用,目前科大讯飞还在公检法等政府职能部门及多个行业领域展开了深度的应用,把公司核心技术真正产品化,让生产与生活紧密联系起来。

“2017年我到武汉的次数比此前几年还要多。”吴晓如告诉《支点》记者,下一步科大讯飞还将加大拓展湖北汽车市场领域的合作。随着无人驾驶和智能驾驶的发展,汽车将会演变为移动娱乐和办公的平台,语音交互将成为重要入口。

科大讯飞去年8月发布的“小飞鱼”车载智能语音助手,可以通过蓝牙和手机连接,依靠手机网络接入科大讯飞服务,同时依靠FM发射功能连接车内音响。这被看作是科大讯飞对后装市场的一次“试水”。

吴晓如表示,随着全球IT产业发展进入第五次浪潮,在万物互联时代,语音交互的需求愈加迫切,为此,科大讯飞把汽车作为人工智能和语音交互落地的重要战略方向。在科大讯飞和车企合作的过程中,也在悄然发生着一些变化。

当年科大讯飞刚进入汽车领域时,连车机硬件是什么都不知道。如今,科大讯飞的业务范围已经覆盖车机系统的软件和硬件、服务平台、运营,与车企的合作也正在走向深度和定制化。2017年12月5日在投资者互动平台上回答投资者提问时,科大讯飞表示,公司已与奔驰、宝马、丰田、上汽等国内外汽车厂商开展广泛合作,搭载讯飞人机交互技术的前装轿车出货量逾百款。

从科大讯飞半年报数据,我们也可以看出其在智能车载领域取得的成就:2017上半年公司智能车载语音销量达到上一年全年水平,相关营业收入同比提升127%,毛利同比提升52%。

在智能车载大战略中,科大讯飞看上武汉汽车市场不无眼光。最新的一组数据显示,武汉汽车年产能已达300万辆。这个数字已经超越了巅峰时期的美国底特律。目前,科大讯飞已在武汉光谷设立全资子公司,运营全国研发中心和武汉总部项目,并将武汉项目“打造成为全国研发总部”,在产品研发、人工智能、信息技术、公共安全、教育、医疗、汽车、司法等领域开展深入合作。

科大讯飞武汉公司负责人蔡睛称,公司来武汉就是看重本地人才、产业优势两个特点。下一步,他们希望与行业内优秀企业一起,共同建设人工智能的产业生态圈。

 

表面光鲜,含金量低?

 

站在人工智能风口上的科大讯飞,起跑早积累深,是大家公认的最纯正的“人工智能概念股”,深受资本关注。

据《支点》记者查询,截至2017年12月8日,科大讯飞市值为840多亿元,2016年销售收入33.21亿,较2015年同期增长32.78%,过去10年的平均复合增长率达到35.01%。而在10年前即2007年上市之前,公司市值仅为2.06亿元。

虽然呈现出平滑、稳定的“教科书”式增长,但科大讯飞在业界仍有不小的争议。

2017年8月29日,长江商学院教授薛云奎在其个人微信公众号“智慧财报”发文,从市值、概念、财务业绩、管理团队等方面提出质疑,认为科大讯飞在经营层面是一家快速增长但含金量不高的公司;在管理层面,是一家扩张很快但效率低下的公司;在财务层面,是一家擅长募资却不擅赚钱的公司;在业绩层面,是一家大手笔花钱但股东回报率低下的公司。

科大讯飞随后回应:“按照作者的观点和逻辑,就不会有像亚马逊、特斯拉、京东这样的企业了,以亚马逊为例,其亏损近20年估值却达4800亿美元。”但是,科大讯飞2017年10月18日披露的财报显示,当年前三季度实现营业收入33.87亿元,同比增长58.16%;净利润1.69亿元,同比下降39.45%,再次出现了“增收不增利”现象。

“增收不增利”怪圈的背后是什么?市场认为,来自政府的高额补贴是造成科大讯飞净利润连年增长“幻象”的主要原因之一。

中投顾问高级研究员贺在华指出,科大讯飞能够在等待“风口”的过程中存活下来,一个十分重要的原因就在于政府对该企业的扶持和补贴,这种待遇是一般创业团队难以获得的。科大讯飞自诞生初期就一直在获得大笔政府补助,且数额一年比一年大。政府补助在科大讯飞的净利润占比多年接近甚至超过3成,扣除这3成份额后,企业每年的净利润并不抢眼。

“看空者”薛云奎则指出,科大讯飞亮眼的业绩来自于其接连不断的并购,这让其显得“虚胖”。据《支点》记者调查,科大讯飞对外投资企业58家,甚至涉及造纸、旅游等领域。持续大规模并购,使其能够利用合并财务报表使营业收入保持快速增长,但这背后却是并购公司的良莠不齐,有的公司只是纯粹的财务投资。

而从其主营业务的服务客户来看,成立于1999年的科大讯飞最初主要面向B端,为教育、法律、政府等领域提供中文语音技术解决方案,腾讯QQ、高德、携程等都曾是科大讯飞的客户。但随着语音智能技术日益重要,以及语音处理业务需求越来越多,谷歌、苹果、微软等国际巨头以及以BAT为代表的国内互联网巨头也在不断开发智能语音市场。

2017年12月7日,在高通年度骁龙技术峰会上,百度与高通宣布,双方将携手在Qualcomm骁龙移动平台,包括即将推出的骁龙845移动平台上,优化百度DuerOS在手机上的人工智能解决方案。简单说,今后,凡使用高通骁龙处理器的手机,智能语音助手就是百度的。

鉴于高通强大的市场占有率,这必将协助百度语音开拓一片新天地。而在这之前的11月30日,百度在AI开发者实战营广州站中,更是表示语音技术全系列接口永久免费开放。

底层技术提供商的危机感在于,往往容易受到巨头价格战和免费模式的绞杀。这对科大讯飞来说可不是个好消息。对手们正虎视眈眈,甚至提出质疑:居然还在用卖技术的方式扩张。

国内一家排名前五的手机企业,今年就从科大讯飞转投百度,决定在其旗舰机上接入百度的免费语音技术,这使得科大讯飞失去了2亿元的订单。

BAT等过去的客户纷纷变成对手,使得科大讯飞的商业模式不得不从To B向To C调整,这一切,科大讯飞早有预料。2016年底的年度发布会上,科大讯飞推出了智能语音翻译机——讯飞晓译翻译机。除此之外,还有讯飞输入法、录音宝、魔飞智能麦克风等等,以及文章开头提到的“晓曼”智能机器人。

问题在于,目前百度、阿里、腾讯等巨头也都在C端领域发力,科大讯飞所选择的细分应用市场,会否受到巨头的排挤?科大讯飞所开发的智能硬件能开拓多大的市场?这一切还需时间证明。

“人工智能时代绝不是单个企业对单个企业的竞争,是一个产业链对一个产业链、一个体系对一个体系的竞争。技术提供商、平台提供商必须与所有创业者共享未来。”科大讯飞董事长刘庆峰也看到了科大讯飞潜在的增长乏力困境,在开发者节上多次强调生态战的观点。

现在,科大讯飞已经站在了命运的十字路口。(支点杂志2018年1月刊)