当前位置: 首页>公司

初创公司要做投资未来的事

作者:《支点》记者 李文卉点击次数:108   发布日期:2016-04-14

核心提示:这是一片新蓝海,大家都在摸索,大公司并不比初创公司有更多优势,只要有好的创意和切入口,初创公司也可能率先推出爆款。

 

 

放眼望去,全球科技巨头都在做同一件事情——布局虚拟现实(Virtual Reality,以下简称“VR”)市场。

谷歌、Facebook、微软、三星、索尼等国际知名公司先后推出VR产品,并通过收购相关公司强化自己的VR版图。在国内,腾讯、百度、小米、乐视等科技巨头也纷纷抢滩,将VR纳入重点规划,各类专注VR的创业公司更是层出不穷,武汉山骁科技有限公司(以下简称“山骁科技”)就是其中之一。

2015年9月,山骁科技在三星Gear VR发布游戏Totems In Dreamland(《幻境寻宝》),成为第一款登陆该平台的国产VR游戏,并实现了20%的用户下载量。今年1月,山骁科技在Gear VR上线的另一款游戏Long March Space Project(《太空远征计划》),在送审期间就得到了Oculus(美国一家虚拟现实制造商)的好评,并被平台放在首页推荐,这对国产VR游戏来说也是头一回。

 

“初创公司可能率先推出爆款”

 

《支点》记者来到山骁科技位于华中科技大学校园内的办公地点时,创始人兼CEO程轩昂正在摆弄他手中的几台VR头盔,这些头盔分别来自Oculus、三星、暴风墨镜等国内外生产商。

“如果要对现在市场上的VR产品做一个简单分类,头盔属于硬件设备,游戏影音等属于内容软件。我们做的是后一种。”程轩昂介绍。

本科毕业于华中科技大学软件学院的程轩昂,在美国乔治梅森大学获得硕士学位后,将创业坐标定在了家乡武汉。

“我是学软件出身的,但不会把创业方向放在比较成熟的手游类产品上,因为这方面我没什么优势,像腾讯这样的大公司已经网罗了大批人才和资源,我很难超过他们。”程轩昂认为,VR行业是一片新蓝海,大家都在摸索,大公司并不比初创公司有更多优势,只要有好的创意和切入口,初创公司也可能率先推出爆款。

程轩昂反复强调一个观点:“如果这个东西(VR)的未来已经非常明确,我反而不会去做了。”

根据游戏行业分析公司Superdata的预测,到2017年底,全球将会卖出7000万台VR设备,带来88亿美元虚拟现实硬件盈利和61亿美元的虚拟现实软件盈利,市场前景非常看好。

不过,程轩昂也坦言,VR产业还处于初始期,有点像2001年左右的智能手机市场:“当时大家都在用直板手机,给你一个智能手机反而不适应,你也很难想象有一天会用滑动屏幕的方式玩‘愤怒的小鸟’。但随着各类硬件技术的跟进,包括交互方式的改变,当初一切小心翼翼的摸索和尝试,都变成了现在的顺理成章。”

“总体而言,VR还处于打基础的阶段。作为一家VR初创公司的老板,我要想尽一切办法让公司活下来,不敢在投资方面前夸下海口说未来两到三年,VR会迎来像现在智能手机一样遍地开花的局面。如果有人这样说,一定是在说大话。”尽管如此,程轩昂仍相信,VR一定是未来的趋势。

持这种观点的,还包括早就在“招兵买马”的大佬们。Facebook的创始人、CEO马克·扎克伯格,虽然在2014年就以20亿美元高价收购VR初创公司Oculus,但他依然认为要大规模普及,VR还有很长的路要走。“我认为至少需要10年。”扎克伯格最近接受媒体采访时这样预测。

 

“把精力放在软件内容上”

 

巨头们看好的,是VR的前景。

今年初,国际知名投行高盛发布了长达58页的报告,详细论述了VR产业的未来发展状况,并预测它可能会像电脑的问世一样影响深远。

高盛指出,VR技术将在游戏、事件直播、视频娱乐、房地产、零售业、教育产业、医疗保健等领域有非常广泛的应用。预计到2025年,AR(增强现实)和VR硬件软件营收将达800亿美元,如果它们迅速跳出小众市场走向大众,年营收最多可达1820亿美元。

“VR是一个非常巨大的产业群,基于对行业前景的认可,越来越多有实力的公司已经加入其中,芯片、传感器、图像处理、内容制作工具、传输技术等各个领域、每个方向,都有一批特别牛的企业。且技术上的突破非常迅猛,基本上每3个月就是一个更新周期。”程轩昂说,比如山骁科技半年前推出的第一款游戏,现在来看仍有太多地方可以改进,相信VR在技术上的再次突破并不会让市场等待太久。

所以,山骁科技的野心并不止于VR游戏这一个类别。比如,沉浸式VR培训系统也正在进行时。

目前,山骁科技已与武汉市交管部门接洽,自主研发出一套适用于交管和驾驶培训行业的软硬件解决方案。该设备以汉口江滩核心地段2公里左右的范围为场景,将VR头盔、电脑终端结合起来,让体验者身临其境驾驶汽车,并可以完成停车入库、侧方停车、换挡驾驶、停车起步等全部项目的驾驶培训。

“这种沉浸式VR系统的意义还在于,可以真实模拟‘百年一遇’的场景,一旦运用到公安、消防演练领域,意义重大。”程轩昂说,类似天津“8·12爆炸事件”虽然极少发生,但如果消防员此前受过VR场景训练,还原最真实的场景,在事发之时便能更快更好地应对,损失也不会那样惨重。

在程轩昂的2016年计划表里,有更具体的与消防、海事部门的合作内容。

除了与三星Gear VR的合作,山骁科技也同国内暴风墨镜、3Glasses、“Pico小鸟看看”等主流硬件平台建立了良好的合作关系。与英特尔的合作也正在顺利进行中,预计会在使用英特尔芯片的一体机上,预装山骁科技的游戏。

“在大公司主攻硬件设备的时候,我认为初创公司应该把精力放在软件内容的提供上。因为相对而言,研发硬件的门槛更高。”程轩昂说,一些大的游戏公司可能吸取上一轮移动游戏浪潮的教训,这次显得有些保守观望,比如腾讯对VR游戏的推出还没有具体时间表,对于初创公司来说这却是机会,早早开始制作VR游戏的小团队,可能会更快获得经验。

 

“远没有被吹捧的那么光鲜”

 

可是,无论如何,在VR设备大规模上市并得到市场反馈之前,太多问题悬而未决。

自从谷歌发布用纸壳、凸透镜、橡皮筋制成的VR眼镜后,虽然在很大程度上消解了VR的神秘性,让更多人有机会感受VR产品的奇妙之处,但它也成为了各大山寨VR眼镜厂商参照的标准,那么显而易见的问题就暴露出来——标准在哪里。

“现在在网上花三块钱就能买到所谓的VR眼镜,但不同产品之间的效果差异巨大,这很容易给消费者的感知带来误导,认为VR产品不过如此。”程轩昂说,把这些硬件设备戴在身上并不舒适,除非它带给用户的体验足够好。

“这真的是一个刚刚起步的市场,远没有被吹捧的那么光鲜。”程轩昂再次强调,踏踏实实做研发才是正确的方式。过分炒作和资本的盲目运作,反而会让产业发展偏离正常轨道。

专业技术人才的稀缺也是困扰程轩昂的问题:“要找到既有创造性,在设计和应用思路上又合拍的人才,确实比较难。并且他还必须对这件事足够坚持。”

当然,也有很多人开始讨论VR可能产生的负面作用。一些人认为,互联网、电子游戏已经让人们面对面的交流变少,VR只会让这种情况变本加厉。VR对眼睛和大脑可能产生的伤害,也在讨论之列。

对此,程轩昂认为,任何新技术的出现都伴随着风险,但光凭可以跟上VR的脚步、参与构建未来的图景这一点来说,就足以让人兴奋。

“当然,这个行业最大的风险在于,大家都不知道制作出来的游戏是否有受众,因为没有历史数据辅助预测市场。”程轩昂说,正因如此,他会把更多精力放在移动端的开发上。(支点杂志2016年4月刊)