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马斯克:实现不可能

作者:哈米什·麦肯齐点击次数:740   发布日期:2019-09-03

“里程焦虑”

 

但老问题刚解决,新问题立马又来了。这次是关于“里程焦虑”的问题。

比如,我开着Model S带着父亲在纳帕谷兜风时总是忐忑不安。一路上,我无心欣赏窗外绵延起伏的小山和广袤的葡萄园,而是一直关注方向盘后面一个小小触摸屏上显示的汽车电量状态。美国环保局认定,Model S每充电一次可续航265英里。不过,如果你开车很猛,要上很多坡,或者迎着强风行驶,电量可能远远撑不到265英里大关。我之所以感到忐忑,是因为电量耗尽后在路边抛锚可不是什么好玩的事情。

这种提心吊胆的心情便是人们所说的“里程焦虑”。寒冷天气对电动汽车性能的影响更加剧了焦虑的程度。2013年2月,《纽约时报》发表了一篇在冬天试驾Model S时半途抛锚的文章,这篇文章让电动汽车不适合寒冷气候的观点更加深入人心。作者在文中描述了自己如何关掉暖气、降低车速,以减缓电池的耗电速度,结果脚都冻僵了,关节也冻得发白。当时,其他媒体也纷纷渲染关于特斯拉汽车在寒冷天气下性能下降的恐惧。

过低的气温会对电动汽车产生两种负面影响。一方面,与气温较高时相比,电池内的化学反应在寒冷环境下会变慢,从而使电流减少。另一方面,天冷时人们需要打开暖气,电池耗电就更多了。特斯拉曾表示,Model S的续航里程在天气寒冷时会损失10%左右。但也有车主表示,他在气温为零下时连续一个月每天行驶100英里,发现Model S的续航里程在此期间下降了40%左右。

不管数据如何,特斯拉对寒冷天气中性能的关切与对里程焦虑的关切密不可分,因为特斯拉要设法说服世界各地的购车者,让他们相信购买Model S是明智之举。特斯拉不可能永远依靠气候温和的加州那群友好的消费者。特斯拉必须证明自己的汽车在任何条件下都能同燃油车展开竞争,哪怕燃油车拥有特斯拉所不具备的优势——凭借一个多世纪以来建立的几乎无处不在的加油站,让车主方便地加油。

怀疑人士一直说,缺乏基础设施会导致电动汽车很难被公众接受。为解决电动汽车的基础设施配套问题,特斯拉决定构建全球超级充电网络。家用电设备功率有限,需要很多个小时才能为Model S充满电,但超级充电桩可将多达120千瓦的电力直接注入汽车电池,不到一小时就能充满电。只需半小时左右,超级充电桩就能为Model S充入续航170英里的电量。和家用充电器一样,超级充电桩也是通过车身的一个接口插入Model S,接口藏在类似油箱盖的盖板下方。特斯拉的目标,是让超级充电站遍布人们开特斯拉长途旅行时想去的任何地方。

超级充电站不如5分钟就能加满油的加油站方便,但比加油站便宜。特斯拉为2017年1月之前购买Model S和Model X的车主提供免费充电服务。对于2017年之后购买的车主,特斯拉提供一年400千瓦时的免费充电额度(可续航1000英里左右),超出额度后,用户只需支付少许费用。特斯拉还设法将超级充电站设在商店和餐馆附近,让车主一边购物用餐,一边等待汽车充电。车主还可以用特斯拉的手机应用远程查看充电进程。

2012年9月24日,马斯克在特斯拉霍桑设计工作室外举办的派对上,发布了超级充电站技术。在此之前,特斯拉已不声不响地在加州建了6处超级充电站。马斯克承诺在两年内让超级充电站覆盖美国大部分地区,并在5年内覆盖全美以及加拿大南部地区。但是参加活动的听众似乎不知道该如何解读马斯克宣布的消息,在场的粉丝只报以稀稀拉拉的掌声。

不过,马斯克当晚确实有一句话令人印象深刻,这句话描绘了从一味依赖石油的蒙昧现状中华丽转向的愿景。马斯克触及了自由概念,他指出,人们认为电动汽车有限的续航里程会把人束缚于短途旅行,而超级充电站不仅能够解决这个问题,还能够开辟新的“充电公路”:借助超级充电站和太阳能的双重力量,Model S的车主有望获得解放,避免燃烧汽油所产生的最恶劣后果。随后,马斯克蹦出一句为激发听众想象而打造的金句:“纯靠太阳能,今后大家将能够免费旅行,永远免费!”

到2014年1月底,特斯拉已建成了跨越美国的超级充电站走廊,驾车者开着Model S,不用花一分钱,就能从洛杉矶开到纽约。这条“充电公路”经科罗拉多州、怀俄明州、南达科他州、明尼苏达州和伊利诺伊州北上,然后经特拉华州通向纽约。(支点杂志2019年9月刊)

 

(此文摘自《特斯拉传:实现不可能》,作者哈米什·麦肯齐,牛小婧 译)