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商业之城武汉

作者:方京(学者)点击次数:791   发布日期:2019-01-29

核心提示:近年来快速发展的武汉,一直没有放弃“复兴大武汉”的梦想。

 

武汉楚河汉街夜景

 

“这是一个铺子组成的城市……说武汉,如果不谈它的商业,那这座城市的魂都没有了。”这是湖北评书表演艺术家何祚欢对武汉商业的评价。

曾几何时,武汉在商业领域的地位仅次于上海,排名全国第二;但后来几经沉浮,慢慢归于平寂。而如今,由北京大学光华管理学院研究团队推出的《2018新零售城市发展指数报告》,再次让武汉人心中荡起涟漪。在那份报告中,武汉在新零售之城中排名全国第7。

武汉的商业究竟经历了什么?为什么如此大起大落?还能重现昔日辉煌吗?

 

上世纪30年代的汉口江滩。

 

汉水改道

 

一直以来,武汉也被称为江城。从地理的角度来讲,“江城”的雅号源于长江和汉江穿城而过,而若从商业渊源的角度来看,武汉在商业发展史上,也的确与“江”有关。

据史料记载,武汉的商业始于东汉末年。著名文学家蔡邕来到龟山,看到沿江一带停有许多商船,遂在《汉津赋》中描述了当时汉阳的繁华:“导财运货,懋迁有无。”意即,“开发财源,运输货物,互通有无”。这也是关于武汉商业最早的文字记载。

值得注意的是,当时武汉最繁荣的地方是汉阳。因为那时还没有汉口,如今的汉口一带在当时还属于汉阳。

汉口的历史比汉阳和武昌都短,诞生于距今500多年前的明朝——有意思的是,自汉口诞生后,武汉的商业中心便逐渐转移到了汉口。而这一切,又都与水有关。

明代成化初年(1465~1470年),由于连年发大水,汉水改道,改从龟山之北注入长江,将汉阳一分为二,汉水入长江口两岸皆称为“汉口”。后来,靠南的口岸划归为汉阳,靠北的口岸就是如今的汉口。

谁也没想到,汉水的改道,不仅改变了汉江的流向,也改变了武汉的商业格局。

汉水改道形成的汉口口岸,是天然的优良港湾,港深水阔,又坐拥汉江、长江两江之便利,明朝政府遂将漕粮、淮盐的运销点改设在汉口,由汉口通过水运运往全国各地。

很快,汉口作为码头和商业市镇快速发展,逐渐取代武昌、汉阳两地成为新的商业中心,并不断引来大量周边地主、农民、手工业者,甚至徽州、山西、陕西、江西等各地商人纷纷前来经商,汉口也迅速成长为全国的商业中心。

到了清朝,特别是《中英天津条约》之后,汉口被列为首批开埠通商口岸。汉口开埠,是被迫而痛苦的,但开埠也是一种契机,意味着城市封闭结构的终结。汉口沿长江开辟了英、德、俄、法、日五国租界,各国外商经营长江航运和茶叶等出口业务,汉口的对外贸易直线上升。尤其是1905年京汉铁路通车后,吸引越来越多的外船进入内江内河,英国、美国、俄国等20个国家的近3000名商人在汉口从事进出口贸易,武汉的地位很快远超广州,仅次于上海,位居全国第二。随着张之洞在汉兴办近代工业,武汉的地位更是“驾乎津门,直追沪上”。

来自《湖北省志》的统计表明,张之洞督鄂期间,汉口每年销售的外国货占全国外国货进口总值的10%左右,而土货的出口值更是占到全国的20%左右。当时的汉口,已发展成为同世界市场直接接轨的内地口岸,被誉为“东方芝加哥”。

 

天堑变通途。图为武汉长江大桥通车时场景。

 

消费型城市

 

汉水改道对武汉的影响,直到武汉解放后还在起作用。

自汉口成为贸易型城镇后,经济发达,人们的生活水平提升,武汉的产业结构也随之发生了较大变化。由武汉著名企业家阎志主编的《汉口商业简史》记载,到解放时,“武汉是一个工商业发展不平衡、工业基础薄弱、轻工业重于重工业的消费型城市”。直到“一五”期间,随着武钢、武重等一批“武字头”企业的兴建,武汉的工业结构才偏向于重工业,但消费型城市的标签一直都未改变。

“消费型城市”定位的另一层意思,即表示武汉的商业配套比较完善,否则无法满足人们的消费需求。

20世纪50年代中期,武汉三镇繁华地带都分布有大型国有商场,比如汉口有车站路商场、六渡桥商场、硚口商场等;武昌有武昌商场、水果湖商场等;汉阳有汉阳商场。

最值得一提的,是1959年10月1日在汉口解放大道开业的友好商场,营业面积达7400平方米,是当时武汉市最大的、档次最高的综合性百货商场,因服务好、信誉高,逐渐成为国内著名的大型百货商场。1966年,友好商场更名为武汉商场,这也就是今天武商集团的前身。1981年,武汉商场年销售额首次突破1亿元大关,成为武汉市第一个亿元商场,为此还受到国务院表彰。

汉水改道对武汉商业的另一个重要影响,则是“天下第一街”汉正街的横空出世。

汉口的兴盛,实质上也是码头的兴盛。南来北往的货物都在汉口中转,沿岸码头日渐繁忙,沿岸街道也增加了不少店铺、行栈,接纳往来客商。到明万历年间,汉正街一带便形成市镇了。到了清代,汉正街更是成为全汉口最繁华的一条商业街。那时的汉正街居民,除由湖北荆州、孝感等县迁来的外,还有从山西、陕西、四川、湖南、江西、安徽、浙江等省迁来的商人,汉正街也逐渐成为全国的商品集散地。1920年的《夏口县志》就记载了明清时期描述汉正街繁华的诗句:“十里帆樯依市立,万家灯火彻宵明。”

解放后,汉正街商业一度停业。但1978年改革开放后,“敢为人先”的武汉人率先在流通领域打破计划经济束缚,为103户汉正街小商贩办理个体工商执照,汉正街恢复营业。

1982年8月28日,《人民日报》发表题为《汉正街小商品市场的经验值得重视》的社论,汉正街由此享誉全国,成为中国经济开放、搞活的窗口。同年10月,国家工商局在汉正街召开全国小商品市场现场会,提出“允许批量销售、长途贩运及价格随行就市”的政策。自此,汉正街再次在全国闻名,在之后的20年内迅速发展成为“买全国、卖全国”的小商品批发集散中心。2001年,汉正街的销售额高达181亿元,居全国十大批发市场前列。