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玩转物联网

作者:《支点》记者 蒋李点击次数:341   发布日期:2018-09-11

核心提示:如果不持续创新、快人一步、做别人抄不了的东西,就很容易被淘汰。

 

北京升哲科技有限公司推出的双通道物联网芯片

 

手掌大小的传感器,遇到火灾第一时间就能远程报警,还不受断电、断网的影响——这个产品,出自物联网企业北京升哲科技有限公司(以下简称升哲科技)。

升哲科技创始人是湖北人赵武阳,公司成立不到5年,估值已达3亿美元,投资人包括博世、诺基亚、日本住友、百度、北极光创投等,其产品和服务已覆盖全球65个国家和地区。

大部分创业者的长板往往都很明显,但最终决定其能否做大,往往是看短板有多长。采访中,《支点》记者发现,作为连续创业者,赵武阳在规避短板方面颇有值得借鉴之处。

 

最终目的还是要解决问题

 

尽管才30多岁,赵武阳的创业经历已颇为丰富。2003年,他考入北京一所知名大学。大学期间,他与一位日本人交谈时提到某社区是中国最有影响力的互联网社区,但对方提出“能否用数据说话”。随后,赵武阳收集了媒体对该社区的介绍资料,终于给出让其信服的数据。

这一过程中,赵武阳对广告背后的数据产生了兴趣,便同几个朋友一起查资料、买书学习,了解搜索引擎及数据分析系统。因为当时学校并不鼓励学生在校创业,他便退学创办了一家公司。

2008年,赵武阳再次创业,成立维度数据公司,为当时中国11万个网站提供数据分析服务,覆盖网民数量达7000万以上。“但数据就像石油,进入大企业数据垄断阶段后,创业公司基本没有太大发展空间。”赵武阳渐渐看到了该业务的天花板,便开始寻找新的领域。

2013年,赵武阳找到了“技术大牛”赵东炜共同成立升哲科技,开始了第三次创业,主攻方向是物联网。物联网自1999年被提出后,很长一段时间没有真正走进人们生活中,一度被揶揄“专业忽悠14年”。

“为什么要观测‘物’?为什么要知道‘物’的状态?怎样利用‘物’产生的数据?最终目的还是要实用,要能解决问题。”赵武阳对《支点》记者说。

实用主义的理念有了,但首要解决的是传感器研发问题。物联网适用的通讯技术领域有很多,包括WiFi、NFC、ZigBee、蓝牙等。作为创业公司,赵武阳选择了低功耗蓝牙传感器这一细分领域。

一年时间内,赵武阳及其团队买来《数据电路》等书籍,翻阅相关论文,接触业内专家,用“笨方法”进行技术突破。最终在微软创投北京加速器中,公司研发出了一种能感知到距其100米范围内智能手机的传感器,命名为“云子”。

不过,这是否存在知识产权问题?赵武阳向记者表示并无这类顾虑,“通过学习,我们对物联网概念有了更深刻的认识,而技术是完全自主研发实现的”。

把这些云子贴在商场里,当顾客打开手机蓝牙、连接云子并给予授权,系统后台就能收集顾客的活动轨迹、购物记录,并能向其推送相关营销活动。

云子推出后,在数字化营销方面得到了广泛应用。2015年春节期间,升哲科技与周大福合作。进店顾客连接云子并完成一个“摇一摇”游戏后,便能获取优惠券。周大福公布的数据显示,当年春节促销期间,云子带动的销售单数达2.1万单,并实现了63%的销售转化率,而其他同类活动平均转化率仅为5%。

如今,云子及其配套服务已应用于1500家必胜客、2100家周大福门店,并被英菲尼迪、联合利华等企业大量采购。

 

做别人抄不了的东西

 

随着传感器的足迹遍及世界各地,升哲科技也遇到了一些问题。譬如,初代的云子传输范围为100米,无法应对更大范围内的物联网需求。而且随着云子的大热,市场上出现了越来越多的同类竞争者。

彼时,赵武阳提出要解决低功耗传感器的远距离通信问题。但在公司内部会议上,当“是否做”的问题被抛出来时,大家一下子炸开了锅。

要知道,远距离的低功耗广域网络当时在国内乃至全球都是相对空白的领域,要做就需要研发基站及相关芯片,不仅投入巨大,而且极有可能一无所获。但作为创业公司,如果不持续创新、快人一步、做别人抄不了的东西,就会被时代淘汰。讨论许久,赵武阳还是说服了众人投入研究。

研发依然是靠“笨办法”——从基础理论研究开始,把最前沿的论文变成产品,跟着业界大咖学习。这一过程中,升哲科技的投资方诺基亚也给予了支持。最终,升哲科技在2016年推出了小型无线基站——α物联网基站(以下简称α基站),后来又推出了与之联动的双通道物联网芯片。

α基站覆盖半径可达10公里,能支持上千个终端。而1平方厘米大小的物联网芯片一旦嵌入传感器,就可以让传感器与基站联动,进行信息互通。2016年9月18日,α基站登陆北京望京地区的户外铁塔上,成为除三大通信运营商外,首家登陆中国铁塔的民营企业。

基于基站、芯片、传感器及相应的通信协议,升哲科技将业务范围做得更广,尤其在智慧消防服务领域有了诸多案例。

南京秦淮河畔的夫子庙便运行着升哲科技的智慧消防服务。每隔60秒,大量传感器会向基站回传一次环境温度、可燃气体浓度等数据,一旦超过预设值,后台系统就会自动报警,并第一时间推送给消防人员。该系统能降低火灾发生频率,避免人员伤亡和财产损失,在北京、拉萨、深圳等地均有项目落地。

除大型场馆外,小学校、小医院、小商店、小餐饮、小旅馆、小歌舞娱乐场所、小网吧、小美容洗浴场所、小作坊等“九小场所”,也是火灾隐患地区。过去,有关部门以传统模式对这些区域进行管理,成本高效率却低。目前升哲科技与宁波消防合作,已实现了当地数千家“九小场所”的消防监控。

除智慧消防外,升哲科技的应用场景还有很多,如楼宇、工厂、商圈、旅游景点等。譬如,以往排查工厂废气排放的人员需要到现场去查看状况,而安装了相关物联网系统之后,工作人员能坐在办公室里监控全城所有工厂。

这些案例中,升哲科技的打法是硬件不单卖,甚至可以白送,“卖的是服务”。