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出乎意料的大事件还会增加

作者:陈志武(美国耶鲁大学金融学终身教授)点击次数:166   发布日期:2017-02-03

核心提示:全球化的好处往往是隐形的,而代价经常是显性的。

 

 

2016年世界政治的特色是“出乎预料”:英国脱欧出乎预料,美国特朗普胜选总统出乎预料,意大利的公投结果也出乎预料。

当今世界到底怎么了?为什么各国精英被排斥甚至被挤出权力圈,由大众选民把那些“门外汉”甚至极端分子推上权力宝座?许多人把当前社会潮流的起因归结到华尔街、全球化、贫富差距、精英政治等等,这些因素当然起了很大作用,但还不止于此。

首先,我们看到技术进步和市场跨国界延伸,使得“赢者通吃”达到前所未有的程度。比如,几十年前,各县的歌星办演唱会总会有人买票前往,各省的歌星更是在当地不缺市场。但是,由于唱片、电视、互联网、智能手机等新技术的出现与普及,加上演艺界跨国打通销售和观看享受,各县和各省的歌星已经完全没有市场,没人愿意付钱听他们的演唱会或买他们的唱片,而是全球范围内的大明星垄断演艺市场。这时,收入分配当然往两个极端分散,中端收入人群占比会因此下降。

商业、餐饮业的公司化规模化经营也大大减少中等收入的机会。一个经典例子是武大郎开店,虽然武大郎开饭店成不了亿万富翁,但通过开自己的餐馆或者夫妻杂货店,他们还是可以获得一份比较好的收入,让自己留在中等收入群体中。可是,如今的麦当劳、星巴克、永和大王等连锁餐饮公司,已经把众多传统夫妻店挤掉。

新的科学技术、商业模式、日益深化的全球化,就是这样改变当今社会的,各行业的精英和普通百姓之间的距离就这样被拉大。对绝大多数人来说,教育是挤入精英阶层、加入“赢者”群体的最主要通道。可是,毕竟任何社会里总会有相当多的人不读书、不上进,而他们通过“一人一票”又掌握众多选票。所以,从这个意义上说,随着新技术、新商业模式和全球化的进一步发展,精英跟百姓之间的鸿沟必然会增加,而不是缩短。

这个趋势难以改变的另一原因是人类认知上的盲点。以全球化为例,其好处往往是隐形的,但其代价却经常是显性的,这种成本和收益的不对称严重影响对全球化绩效的评估,导致精英阶层和普通百姓对全球化的认识截然不同。全球化使美国商店里的各种商品价格二十几年不涨甚至下跌,这样一来,美国家庭即使收入不增加,也能买到更多的东西、得到更多的服务,全球化显然使所有消费者受益,可是这种好处是相对隐形的,只有受过一些经济学教育的人才能真正领会。

相比之下,产业链在全球各国配置之后,许多制造业的工作离开了美国,跑到中国和越南等国家,的确导致许多美国人失去工作,而失业带来的影响是非常具体、看得见摸得着的。所以,在全球化的好处多为隐形而代价非常显性且具体的反差之下,发达国家的老百姓普遍反对全球化、反对移民就不足为奇了。这种理解上的鸿沟也只能通过更多、更好的教育和宣传得到纠正。

技术进步带来的好处很多,但并不是所有人都有能力或天赋将其潜力发挥到最大,全球化和商业模式的影响也是如此。虽然像2016年这样充满“出乎预料”的年份并不经常发生,但这肯定不会是人类社会最后的一次。(支点杂志2017年2月刊)