当前位置: 首页>特写

狙击手

作者:《支点》记者 林楠点击次数:2039   发布日期:2018-07-10

核心提示:因为对足球的喜爱,姚欣创立了PPTV;因为想要保持对新技术、新趋势的敏感性,姚欣选择了做投资。

 

姚欣

 

姚欣是典型的华科男。

其一,因为他在华中科技大学读的是热门的计算机专业。其二,他创立PPTV在创业圈成名较早,比“微信之父”张小龙、海豚浏览器创始人杨永智和Faceu创始人郭列这些大名鼎鼎的华科男都要早。

PPTV是姚欣过往荣誉的“勋章”,在苏宁收购PPTV之后,他便踏上了投资新征程。“做投资能让我对新技术、新趋势一直保持敏感性。同时,我在创业过程中得到过投资人的帮助,所以我也希望通过投资的方式帮助更多的创业者。”前不久,蓝驰创投投资合伙人、PPTV创始人姚欣在武汉出席活动时接受了《支点》记者的采访,分享了他的投资故事。

 

上船容易下船难

 

当初创立PPTV,源于姚欣和他的同学们对足球的喜爱。

1999年,姚欣考入华科,就读计算机专业。大二时,恰逢韩日世界杯预选赛,中国足球队连战告捷,有望第一次冲进世界杯。那时,学校没有电视可看,晚上拉闸熄灯后还有门禁。互联网最大上网速度仅512K,“灌水”和“潜水”才刚刚成为流行词。浏览门户网站和BBS还可以,看视频基本是奢望。

男生们便商量夜里翻墙去外面的小餐馆、商铺看电视直播。只要有球赛,这些地方常常爆满。后来,中国队终于打进世界杯决赛阶段,虽然最后没能拿到名次,但“翻墙看直播”的火爆状态一直持续到那届世界杯结束。

姚欣跃跃欲试:能不能把足球赛搬到网络上?一次偶然机会,姚欣知道了BT种子下载,这和过去的下载方式截然不同。以前是“越多人下载网速越慢”,通过BT种子下载则正好相反。这种技术能否应用到网络电视上?

创业的种子就这样埋下。2004年葡萄牙欧洲杯开战,“翻墙看直播”又开始重演,此时已在华科读研一的姚欣,再也按捺不住想要创业的心。

在宿舍埋头写代码3个月后,姚欣开发出了PPlive1.0版本,用户可在上面观看直播等视频。这款软件和BT种子一样,都是借助P2P(Peer-to-Peer)技术,又称对等网络,实现用户之间互相传送数据,即“人人为我、我为人人”。反映在PPlive上,则是在线观看人数越多,视频反而越流畅。

姚欣试着将PPlive放在华科校园网和大学教育网上,很快便风靡各大高校。为了做好PPlive,他还特意休学创业,次年成立了上海聚力传媒技术有限公司。之后的故事众人皆知,因为开辟了P2P流媒体技术的先河,PPlive(后更名为PPTV)连续拿到了多轮融资,在姚欣掌舵期间累计融资7.1亿美元,投资方包括蓝驰创投、软银中国和苏宁等。

期间,因为直播超女快男选秀、德国世界杯、北京奥运会等重大赛事和活动,PPTV一度以60%的市场份额占据P2P流媒体排名首位。中途也有过坎坷经历,与PPS恶性竞争两败俱伤,被后来者优酷和土豆赶超,激进扩张大规模购买内容版权导致资金链断裂......

好在PPTV最终走出了困境。随之而来的是行业的整合——优酷和土豆合并,爱奇艺并购PPS。为了让PPTV能更好地发展,姚欣也选择了被收购。

2013年,苏宁联合弘毅投资给PPTV投了4.2亿美元,其中,苏宁出资2.5亿美元,持股44%成为PPTV第一大股东。次年底,苏宁又以2.4亿美元增持PPTV股份,将持股比例增至64%。此时,PPTV用户数超过1亿人,日均视频播放量3.2亿,峰值3.8亿。

没多久,姚欣离开了PPTV。

“最开始我以为写写代码就结束了,谁知道上了创业这艘船想下来很难。”姚欣回忆说,“真正下来,我用了10年时间”。

 

做企业和做投资一样难

 

卖掉PPTV之后很长一段时间里,姚欣都在想接下来要做什么。

有一天他想明白了:自己在创业过程中历经几起几伏,也得到过资本的帮助,何不将经验传授给其他创业者,并在资本的助力下让他们少走弯路。同时,做技术出身的他也希望对新技术和新趋势保持敏感性,做投资显然是一种较好的方式。

为什么是蓝驰创投而不是其他投资机构或独自创办投资机构?

“蓝驰创投是PPTV的A轮投资人,伴随PPTV走了将近10年的路,它的理念是成为创业者的第一个机构投资人。”姚欣回答说,“这和我的理念十分契合,所以我选择了加入蓝驰创投”。

从做企业“变身”做投资,姚欣坦言并没有变得轻松。他对《支点》记者表示,做企业和做投资的难度一样大,做投资最难的是能否早于别人在不确定因素里找到一些确定性,预判未来的发展趋势,以及新技术与商业结合会带来怎样的创新,同样的道理也适用于做企业。

“当然,做投资的抗风险能力更强。”姚欣补充说,“创业者把百分之百的精力放在一个篮子里,投资人则是分散投资组合。从这个角度来讲,投资人要宽容创业者,因为他们冒的风险最大”。

作为投资人的姚欣,对哪些项目更为青睐?

“以人工智能为代表的科技领域创业者,是我帮助的目标。我喜欢狙击手打法,即聚焦行业、赛道和选手。也有投资人的打法是机关枪打法,即将所有的赛道都‘扫’一遍。”姚欣说,“但是,创业本来就是九死一生的事情,做投资不在于投了多少家企业,而在于成了多少家企业,投资人一辈子能够扶持10家企业就是很大的成就和财富了”。

 

2013年,苏宁入主PPTV。

 

技术与市场同样重要

 

姚欣每年要看两三百个项目,创业者常常问他,到底是技术重要还是市场重要?这让他想到了PPTV。

曾经有人问他,要是没有研发出P2P流媒体技术,你能把PPTV做出来?也有人对他说,要是没有大学生看球的这个场景,市场能起来吗?“成熟的创业者一定会从市场角度看技术,而不是单纯地钻研技术。”这是姚欣的答案。

在姚欣看来,技术出身的创业者还容易犯的一个错误是——手中有锤子的人很容易把世界上的一切当成钉子。也就是说,当创业者仅从技术出发考虑问题时,会觉得自己的技术这也能做那也能做。但面面俱到的做法反而会失焦,将场景都做得不够深入。他建议,技术型创业者开始创业时,就要明确最强的场景需求并深挖下去。

做ToB还是做ToC,这也是姚欣被问到较多的问题。姚欣认为,应该根据技术所处的周期来抉择,因为技术会呈S型曲线逐步成熟。当技术应用成本较高时,可以提供ToB服务;当技术应用变得廉价时,便能提供ToC服务。

他以PPTV为例说,P2P流媒体技术还不成熟时,以面向企业提供服务为主。2004-2006年PPTV主要做流媒体直播项目外包,2006-2008年主要为电视台和运营商提供直播服务。2009年以后,P2P流媒体技术已经十分成熟,而且互联网实现了宽带化,互联网用户数也突破了4亿人,PPTV便转向B2C模式,为广大用户提供影视、体育、财经、音乐、娱乐等内容服务。

“技术成熟趋势可见,但时机难测。能做的就是等待成熟周期的到来。”姚欣说。

 

被并购的创业者值得铭记

 

“和十多年前相比,现在的创业门槛是变低了还是高了?”面对《支点》记者的这个提问,姚欣坦言,“应该说门槛变高了,因为分母越来越大。十多年前创业时,我们还有犯错的时间。PPTV10年中也是历经多次被动转型、估值下调和人员大波动,但因为我们起步较早,而且当时资源足够稀缺,才有机会慢慢成长起来。今天的很多行业和赛道,半年过去就寸草不生,最后变成三五家企业角逐”。

“不过,创业成功率不变,因为分子也在变大。”姚欣说:“我们那个时期的创业者,创造出一家独角兽就跟被雷劈中的概率差不多,今天的独角兽遍地走,因为资本市场更活跃,创业者能走的路更宽了。”

目前,很多人认为创业项目被大公司并购,不算创业成功,但姚欣的看法不一样。他说“当然算,PPTV也是如此。”他拿出美国的数据:90%的创业者以被并购的方式退出,只有10%的创业者仍在独立发展。“所以,我不认为被并购就是失败,反而证明创业项目度过了产品验证时期,因为能给社会带来价值而被资本市场接受。这已经是非常了不起的事情,这些创业者也应该被记住。”

姚欣同时提醒创业者,创业过程中总会有大起大落的经历,坦然面对就好。“其实现在投资人非常看好有过失败经历的连续创业者,因为他们一路走来的经历以及交过的学费,都是非常宝贵的财富。这其实也是社会进步的一个标志,大家都能以更加宽容的心态去包容曾经失败过的人。”(支点杂志2018年7月刊)