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“可穿戴技术之父”史蒂夫·曼恩:重新认知人与智能

作者:《支点》记者 袁阳平 实习生 方蕾点击次数:84   发布日期:2017-07-05

核心提示:未来人人都会穿戴可计算的互联设备,人、机或将融为一体。

 

史蒂夫·曼恩现场演示增强现实设备的功能。

 

在智能手机的拍照选项里,有一个HDR(高动态光照渲染图像)的功能,图像经HDR处理后的结果是亮处不过曝,暗处也能够分辨物体的轮廓与深度。这一功能的发明者是史蒂夫·曼恩(Steve Mann)。

在很多人眼中,史蒂夫·曼恩是世界上首位“电子人”。自上世纪70年代末以来,这位硅谷传奇人物,就一直使用可穿戴式设备以协助提高自己的视力,只不过这套装置从最初的笨重变得越来越轻巧。

今年5月,被誉为“可穿戴技术之父”的史蒂夫·曼恩首次来到武汉。他戴着一顶招牌棒球帽,鼻梁上依然架着可穿戴眼镜。史蒂夫·曼恩说,这个特别的“眼镜”,除了能帮人看到东西外,还能起到增强现实的作用。

早在40年前,史蒂夫·曼恩就预言未来人人都会有一台个人电脑。如今,他又预言未来人人都会穿戴可计算的互联设备,人、机将融为一体。

“来到中国一看,我相信可穿戴设备重心有望从硅谷来到中国。”史蒂夫·曼恩接受《支点》独家采访时说,不久的将来,智能手机将会消失,我们将迎来人类智能HI(Humanistic Intelligence)时代。

 

拥有一颗好奇心

 

1962年出生于加拿大的史蒂夫•曼恩,从小就对电子科技十分感兴趣。

“我的爷爷是一名电焊技术工程师。当我还只有4岁时,爷爷教我如何使用电焊。从此,我对电焊产生了深厚的兴趣。”史蒂夫•曼恩称。

这段电焊经历令史蒂夫•曼恩至今难忘,也因此成就了一个硅谷传奇。当进行电焊作业时,焊点亮度非常高,但周围又很暗,那么,焊点中间到底发生了什么呢?他为此感到困惑,这也促使他后来发明HDR。如今,这一技术发明已经被广泛运用,它能使真实环境呈现出更好的视觉效果。

“当我还是孩子的时候,就想以电子方式探索这个世界,当时我获得了一个示波器,看到示波器上面闪动的波,又好奇又心动。后来,我自己设计了一个传感器,跟这个示波器连接起来,我把它叫做增强现实技术。”史蒂夫•曼恩称。

史蒂夫•曼恩举例介绍,驾驶员穿出隧道的一瞬间,会遇到外面刺眼的光线,看不清周围场景,这极易导致交通事故。一旦佩戴了具有HDR功能的眼镜,电脑会让周围环境变得更真实,从而降低交通事故的发生率。

上世纪70年代末,史蒂夫•曼恩带着多项创造发明,去麻省理工大学深造,后来创建了世界上首个可穿戴设备实验室。

史蒂夫•曼恩一直坚定地认为,人工智能对于可穿戴设备的发展将带来深远的影响。他告诉《支点》记者:“2013年,我在跟‘人工智能之父’马文•明斯基交流时,我们得出一个结论,那就是人工智能(AI)成熟之前,影响人类生活的是拟人化智能,这是未来几年非常大的发展趋势,我们把它叫做HI,任何一个拥抱这个发展趋势或者认识到这个发展趋势的公司,都能在未来取得成功。”

史蒂夫•曼恩的同事评价说:“曼恩就是这样一位坚持自我,并能最终开创新领域的开拓者。”

如今,史蒂夫•曼恩还将他的发明带到了斯坦福大学和硅谷。在北美,他已在多伦多大学、麻省理工大学、斯坦福大学设置研发机构,未来他要将可穿戴设备的前沿技术带入中国市场。他认为,中国的年轻人接受新鲜事物的速度,比北美地区的年轻人要快得多。

 

曼恩的实验

 

这次来到中国,史蒂夫·曼恩走访了多座城市。当他来到武汉的时候,《支点》记者对他进行了独家专访。

史蒂夫·曼恩带着的那副外形酷似摄像头的“怪异眼镜”,被他称之为可视化的“眼镜”设备,在这副眼镜的右眼前有一个显示器,它可以与电脑和互联网连接。“我喜欢用智能手机,通过我的智能眼镜,我可以看到这个智能手机发出的电波和声波,这就是增强现实。”史蒂夫·曼恩说,未来这项技术可以应用到医疗等多个领域,甚至有可能通过脑电波的变化,来控制可穿戴设备。

史蒂夫·曼恩还向记者展示另一项发明:智能水风琴。

这款“水风琴”的琴身是一块蓝色新月形的,没有琴弦,只有12个小孔。只见史蒂夫·曼恩轮换按压小孔内喷出的水柱,悠扬的音乐便响起。原来,12个小孔代表着不同的音节,只要按住一个小孔,水风琴便发出一阵类似风琴的声音,配以流水的背景声,奏出的音乐让人仿佛置身音乐剧现场。

乐器的发声来源一般是空气和固体,但是史蒂夫·曼恩发明的“水风琴”却是通过水来发声,这也是现在全球唯一通过水弹奏的乐器。据他介绍,“水风琴”是第一次走进中国,他希望将这项发明带给中国的音乐爱好者。

史蒂夫·曼恩告诉《支点》记者,该项发明利用电波原理,可以帮助盲人和忧郁症患者。“水流可以让盲人更方便地感受到音律。通过这种有趣的琴和触及灵魂的音乐,还可以帮助忧郁症患者敞开心扉。”

 

到中国找技术

 

在史蒂夫·曼恩的众多发明中,锁相放大器是可穿戴设备中的核心部件。这是一种特殊的信号放大器,它可以将选中的信号从环境的噪音中挑选出来,然后将其可视化。可穿戴眼镜正是通过锁相放大器,将空气中的声波变得“可视化”,看到我们平时看不到的信息。

史蒂夫·曼恩回忆,年轻时,他自制了锁相放大器,但效果并不理想。后来他成为教授后,买了很多设备来研究,始终没有成功。于是,他找遍北美所有做锁相放大器的公司,没有一家能做出他需要的样品,其中有一家公司说可以做出来,但要收取200万美金的研发费用。他婉拒了这家公司的合作,并将目光投向中国。

起初,史蒂夫·曼恩对中国厂家并没有抱太大希望。有家位于广东中山的科研机构,仅收取了2万美金的费用,但看到产品的那一刻,史蒂夫·曼恩大吃一惊,称“这是全世界最好的锁相放大器”。

史蒂夫·曼恩对中国的科研能力从此刮目相看。他告诉《支点》记者,中国有强大的科研实力,可以把事情做到极致,产品也做得非常好。“我预测中国很有可能成为可穿戴设备的下一个强国,引领全球可穿戴设备的发展趋势。”

史蒂夫·曼恩介绍,在加拿大多伦多市,有一个可穿戴技术增强现实的基地,美国硅谷也有这样的地方。“如果在中国某地也设置这样的地方,并成为连接加拿大多伦多、美国硅谷的点位,那就太棒了,这个地方必将成为‘三角’沟通的焦点。”

除了武汉,史蒂夫·曼恩还到过深圳、成都、杭州等地,为他在中国的可穿戴设备实验室选址。“虽然目前我对深圳有好感,但是我更愿意和行动力最强的城市合作。从这个层面来讲,武汉这座敢为人先的城市有它的优势。”他说。

在史蒂夫·曼恩看来,可穿戴技术代表着未来发展的趋势,不但可运用到医学,还可极大运用到工业、服务业等领域,与人们的日常生活息息相关。

“现在,手机、个人电脑的普及,就已经证明我的想法、推断是正确的。我预言将来手机会消失,计算平台会逐渐移入到人体中,两者融为一体。”史蒂夫·曼恩称 :“如果我们坚持朝着这一方向发展,我们会对人和智能重新认知,这对于破译脑电波或者了解人脑和电脑如何工作等带来可能。”(支点杂志2017年7月刊)